Viagra: ¿qué es y cómo funciona?

Todos hemos oído hablar de la viagra, la milagrosa pastilla azul que consigue acabar con la inseguridad masculina dejando como propina unas interminables erecciones. Nos llega publicidad de la viagra en Internet, en nuestro correo electrónico y de cuando en cuando vemos la noticia de una aparatosa hospitalización por su abuso. No nos es un medicamento extraño, pero ¿qué sabemos de él realmente? ¿nos hemos parado a pensar alguna vez cómo funciona? En este post intentaremos explicar de manera breve y clara cuáles son los mecanismos que residen detrás del Sildenafilo, la comúnmente llamada viagra.

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Imaginemos que vamos paseando por la calle y alguien nos grita por nuestro nombre. La reacción normal sería girarse para ver quién nos llama. Así pues, hemos recibido un estímulo, lo hemos asimilado y hemos puesto en marcha una serie de mecanismos para finalmente girarnos y ver quién nos llamaba. De la misma manera que nosotros respondemos ante un estímulo, la célula responde a los suyos.

Existe una gran variedad de formas por las cuales una célula es capaz de recibir un estímulo y procesarlo correctamente para desencadenar una respuesta, pero para explicar el funcionamiento de la viagra nos quedaremos con uno: la vía de receptores guanilil ciclasa.

Las guanilil ciclasas son unos receptores proteicos que delante un estímulo extracelular, se activan y convierten una molécula llamada GTP en su equivalente ciclado, la cGMP.
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Estas moléculas de cGMP actuan como mensajero intracelular yendo hacía otras proteínas y activándolas. Es el caso de la proteína quinasa dependiente de cGMP (PKG). Una vez activa, ésta  actuará sobre otras proteínas diana provocando así la respuesta celular. Esta respuesta será diferente dependiendo el tejido en el cual nos encontremos. Una vez cese el estímulo, una fosfodiesterasa se encargará de eliminar el cGMP para que no pueda volver a activar la vía y la respuesta cesará.

Durante la excitación sexual se producen una serie de  reacciones estímulos-respuesta que acabarán por llegar a las células que tapizan internamente los vasos sanguíneos del pene. Éstas, activarán proteínas como la NO sintasa creando monóxido de nitrógeno, quién partirá como estímulo de las células musculares lisas del vaso. Se activará la guanilil ciclasa y se dará todo el proceso dejando finalmente una relajación muscular como respuesta. Esta relajación del vaso favorecerá un mayor flujo sanguíneo y junto otros factores, dará lugar a la erección. Una vez acabado el estímulo, se eliminarán los restos de cGMP y la vía cesará .

Pero… ¿dónde entra la viagra en todo esto?

La fosfodiesterasa (PDE) de los vasos sanguíneos del pene es inhibida por las moléculas de Sildenafilo (viagra), impidiendo así su funcionamiento. Es en la degradación dónde actúa. Los niveles de cGMP al no poder degradarse irán aumentando y permanecerán elevados, se inducirá más la activación de PKG y la relajación de la capa muscular de los vasos sanguíneos será más prolongada dando como resultado un mayor flujo de sangre al pene y erecciones más duraderas.

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